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Las propiedades nutricionales del cacao

Escrito por el Equipo de Macrolibrarsi.it

cacao

Descubramos juntos algunas curiosidades del cacao, de dónde viene y cuáles son sus propiedades nutricionales.

El cacao era considerado por las antiguas civilizaciones indígenas americanas un regalo de los dioses, lo cual prueba que es un valioso alimento, beneficioso para nuestro organismo.

El valioso cacao

Cuando oímos hablar del cacao, nos imaginamos aquel que normalmente encontramos en los postres o en los dulces de la pastelería. En realidad el cacao es un fruto que tiene poco que ver con el chocolate clásico que nosotros conocemos.

La planta del cacao es una planta perenne que se origina a una altitud de hasta diez metros. El cacao se extrae de las semillas que se encuentran dentro del fruto, nacido de las flores blancas y rosas, típicas de esta planta.

Dentro de la historia del cacao encontramos el momento de su introducción a Europa por parte de Cristóbal Colón en el descubrimiento de América. Hoy en día, lo seguimos encontrando sobre todo en América del Sud. Aquello que lo hizo valioso a los ojos de los aventureros europeos fue el hecho de que los indígenas usaran en aquella tierra el cacao como moneda de intercambio. De allí surgió la sensación de que se trataba de una materia prima valiosa con muchas propiedades.

¿Cómo se extrae el cacao de las semillas? A través de tres tipos de elaboración:

  • torrefacción
  • fermentación
  • trituración

Las propiedades del cacao

El cacao puro es un alimento altamente amargo que posee varias propiedades nutricionales. Consumir cacao crudo es bueno para la salud, eso es cierto. Cuando oímos decir que el cacao es perjudicial, se está haciendo referencia a todos aquellos productos resultantes de mezclar el cacao con otras sustancias como el azúcar, la mantequilla u otros ingredientes. Las propiedades nutricionales del cacao puro son muchas. La primera es su alto poder antioxidante, aportado por la epicatequina, un flavonoide presente en el cacao que confiere su clásico sabor amargo.

El cacao es:

  • un tónico de energía
  • un antidepresivo
  • rico en sales minerales y vitaminas
  • fuente de diferentes aminoácidos
  • beneficioso para el colesterol
  • beneficioso para el corazón y el sistema inmunitario

Proporciona energía y actúa como antidepresivo, gracias a la presencia de teobromina, tiramina y por último pero no menos importante el triptófano que estimula la producción de serotonina, sustancia que regula el humor. Contiene magnesio, potasio, fósforo, zinc, cobre, selenio y manganeso. Rico en muchas vitaminas del grupo B, además de la vitamina K y la vitamina J.

La presencia de antioxidantes actúa favorablemente sobre el colesterol, reduciendo los niveles de colesterol malo LDL y estimulando la producción de colesterol bueno HDL. La dosis elevada de magnesio es importante para un buen funcionamiento cardio-vascular.

¿Existen contraindicaciones?

El cacao puro es un alimento altamente beneficioso y aconsejado a todas las edades. Es importante que las personas que sufren hipertensión o nerviosismo vayan con cuidado, pues la presencia de cafeína en su interior puedo empeorar el cuadro.

El cacao tiene propiedades astringentes además de ser un alimento de naturaleza caliente: deben evitarlo aquellas personas que tienen problemas hemorroidales o aquellas que sufren restreñimiento y pesadez intestinal. Es mejor consumirlo durante las primeras horas del día y evitarlo después de las 6 de la tarde.