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Leche vegetal: no solo soja. ¿Cuál escoger?

Escrito por Giuliana Lomazzi

leches vegetales

¡Pocas bebidas son tan sabrosas y variadas como la leche vegetal! Preparadas o hechas en casa, solo nos queda escoger: encontraremos desde la soja al arroz, pasando por las almendras hasta la quinua, el coco o el mijo. ¡Y sin las contradicciones de la leche animal!

¡Viva la leche “verde”!

La leche de almendras, de larga tradicional mediterránea, es seguramente la bebida vegetal más conocida; archiconocida es también la leche derivada de la soja. Por otro lado, hace algunos años inició una revolución, liderada por la leche de arroz, que abrió las puertas a muchas leches vegetales. Son agradables, sacian y son fáciles de digerir, no contienen ni colesterol ni lactosa, de este modo nuestras protagonistas han logrado un gran éxito sin ninguna dificultad. No son solo buenas para tomar calientes o frías, para preparar un cappuccino, chocolate o batidos, también son útiles para elaborar tortas, pudines, cremas, salsas como la bechamel, helados, cremas...

El valor de estas bebidas es variable. De hecho aquellas que derivan de los cereales han sido preparadas la mayoría de veces con el grano pulido. Una pérdida ulterior tiene lugar en la posible filtración final, que separa las fibras de las proteínas. ¿El resultado? En los derivados de los cereales encontramos sobre todo carbohidratos no equilibrados por proteínas; por eso el índice glicémico puede ser elevado, sobre todo en la leche de arroz. Se puede compensar con leche de soja o de almendras, o bien escoger el mix con trigo sarraceno, ya preparado en el mercado.

Lo importante es no usar estas bebidas como si fueran agua: ¡basta pensar que las calorías de 500 ml corresponden aproximadamente a 100 g de pasta!

En cualquier caso, es fundamental apostar por el biológico, de este modo podemos tener la certeza de que el ingrediente base no ha sido tratado químicamente y que en el producto final no hay aditivos sintéticos ni aceites refinados.

Descubrir la leche vegetal

Naturalmente cada bebida tiene unas características específicas, dependiendo del ingrediente base. Vale la pena descubrirlas para saber cuál es el mejor uso para cada una de ellas. A continuación encontraréis una breve explicación alrededor de las leches vegetales.

  1. Avena. De aspecto lechoso, tiene un aroma delicado y un agradable sabor intenso. Es óptima para preparar purés de patatas, cremas y bechamel, también para cocer verduras estofadas. Exquisita también para hacer un crema dulce como postre.
  2. Cáñamo. De óptimo sabor, proteínica y rica en minerales, la bebida extraída del cáñamo es muy versátil y se presta a todo tipo de usos.
  3. Chufa. Se extrae de pequeños tubérculos que crecen en el área mediterránea; éstos son molidos para preparar la deliciosa horchata, especialidad valenciana. La chufa contiene muchos minerales y fibras, así como grasas vegetales de calidad.
  4. Coco. Se prepara poniendo en remojo y exprimiendo la fruta rallada. De color blanco leche tiene un sabor óptimo, se presta para la realización de muchísimos dulces y en los platos de curry vegetal.
  5. Espelta y kamut. Ambas son sabrosas y aromáticas, y se prestan a la preparación tanto de platos dulces como salados.
  6. Almendras. No necesita muchas presentaciones esta exquisita leche, refrescante y nutritiva. En el momento de la compra es necesario estar atentos a que no contenga azúcar, como mucho un poco de jarabe de agave; en el mercado se encuentra también un tipo que contiene solo un poco de sal. La leche con el agave será por tanto más indicada para batidos de fruta, pudines, tortas, o para preparar un delicioso arroz con leche; la otra, en cambio, para smoothies con hortalizas o cremas.
  7. Mijo. Además de tener un sabor óptimo, esta bebida no contiene gluten, por lo que es apta para celíacos (de todos modos, verificar en la etiqueta que no contenga espesantes con gluten; en general no suele ser así). La leche de mijo se presta sobre todo para la preparación de dulces exquisitos. Vale totalmente la pena probarla en el cappuccino, ¡se monta de maravilla!
  8. Quinua. Esta bebida es ideal para la elaboración de postres y tortas, ya que es fácil de digerir, no contiene gluten, y aporta un aroma de cereal tostado. Vale la pena probarla también en el cappuccino, ya que aporta una espuma densa y sabrosa.
  9. Arroz. Es seguramente la leche más dulce que hay, aunque no contenga azúcares añadidos. Es por lo tanto muy usada como bebida, pero también para la preparación de postres. Cuidado con no exagerar, ¡pensad en vuestro índice glicémico! Sería mejor no usarla pura, sino mezclada en partes iguales con la leche de soja (de la cual corrige muy bien el sabor) o almendras.
  10. Cebada. Este óptimo cereal se utiliza mucho para elaborar un sustituto del café, pero también varios batidos con propiedades refrescantes. De hecho la cebada es un cereal estivo, de modo que su leche, de sabor intenso y agradable, puede degustarse fría durante el verano. En la cocina se presta a la preparación de postres y de óptimos smoothies de fruta.
  11. Soja. Nutritiva y proteínica, la leche de soja tiene el gran límite de no tener un gran sabor. No obstante, éste se puede mejorar añadiendo vainilla o canela, para una bebida dulce, o especias según vuestro gusto, para una salada. Particularmente versátil, puede utilizarse también para preparar la deliciosa golden milk. Aquí tenéis la receta de la Golden Milk: Descubre la leche de oro y sus beneficios. Es óptima para los intolerantes a los lácteos, ya que es particularmente nutritiva y proteínica. No tiene un grande sabor pero como compensación se presta para la elaboración de platos dulces y salados.
  12. Sorgo. Como el cereal del cual deriva, ha llegado recientemente a nuestras mesas. Tiene un sabor delicado y dulce que lo hace particularmente indicado para la elaboración de postres.

Hecho en casa

La autoproducción es menos compleja de lo que parece. La leche de almendras, por ejemplo, se prepara en casa desde hace muchas generaciones, gracias a su simple procedimiento. Este mismo procedimiento se puede aplicar a otras semillas oleaginosas, como las avellanas o el cáñamo. El proceso de elaboración de la leche de soja es muy conocido; en el mercado existen aparatos específicos para realizarlo en casa con extrema facilidad. Tampoco las bebidas de cereales presentan alguna dificultad. La ventaja de la autoproducción es la frescura del producto, el cual no es sometido ni a pasteurización ni a tratamientos UHT.

La producción casera es también muy económica. 

De la leche de soja a la leche de almendras, aquí tenéis unas riquísimas recetas, todas aliadas de la salud:

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Descubre la leche de oro y sus beneficios

 

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