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Las algas en tu cocina

Propiedades, beneficios y cómo utilizarlas

Escrito por Giuliana Lomazzi 

Algas

Buenas y saludables, las algas se consumen desde la antigüedad por parte de muchos pueblos de las costas marinas y los lagos: japoneses, chinos, centroamericanos, maorís de Nueva Zelanda, hawaianos, residentes de los alrededores del lago de Chad (en África), y hasta en el Mediterráneo, antes de la era cristiana.

Desde hace algunos años, las algas han llamado la atención de los estudiosos. Estos cultivos están promovidos incluso por la ONU por varios motivos: la posibilidad de alimentar a muchas personas, el interés económico para las áreas costeras, implicaciones ambientales positivas – las algas contribuyen a proteger la barrera coralina, ofrecen refugio a peces e invertebrados y disminuyen la acidificación de los océanos.

Muchísimos tipos de algas

Existen alrededor de 20.000 especies, pero aquellas utilizadas para la alimentación, y cultivadas para este fin, son claramente menos. En el pasado, la mayoría de las algas procedía de Japón, pero después del incidente de Fukushima se prefieren aquellas cultivadas en Europa, sobre todo alrededor de las costas bretonas.

Como sucede con muchos otros alimentos, también las algas son sometidas a rigurosos controles sanitarios; aun así, considerado el tipo de producto, debemos siempre dar preferencia a aquellas de origen biológico.

A grandes rasgos, las algas se dividen en tres colores:

  • las algas oscuras: wakame, kombu, hijiki, arame y espaguetis de mar son los tipos más conocidos; junto a ellos, el fuco, las uvas de mar (alga de los Sargazos), el giant kelp que vive en la costa pacífica norteamericana, el alga de la miel – de un sabor dulce, usada en el pasado en la Bretaña.
  • Las algas verdes y azules: una representante del grupo es la lechuga de mar, que en el pasado se consumía en la costa mediterránea (actualmente se sigue consumiendo en el norte de Europa). Existen también algas de agua dulce, como la espirulina, la chlorella y la klamath.
  • Las algas rojas: las más conocidas del grupo son la nori y la dulse, pero comprenden también el liquen de Irlanda y varias especies de algas de las cuales se extrae el agar-agar, utilizado como espesante y gelificante.

Todas las propiedades de las algas marinas

El papel que juegan las algas en la alimentación es muy importante. De hecho, los beneficios que ofrecen son numerosos: se trata de alimentos tónicos, hidratantes, antiinfecciosos y antioxidantes, ricos en minerales, vitaminas, fibras y proteínas. Facilitan la depuración orgánica, útil sobre todo durante la primavera, así como la desintoxicación de metales pesados. Reactivan la circulación y el metabolismo, combaten el cansancio y refuerzan el sistema inmunitario, además regulan el intestino, los niveles hemáticos de colesterol y de azúcares. Hipocalóricas y pobres en grasas, en compensación contienen muchísimos nutrientes, incluidos los oligoelementos. Aquí reside su tesoro.

Minerales

¡Hay muchísimos! En las algas marinas predomina el yodo; según los tipos, puede representar un 0,30-1% del peso seco. Estimulante de la tiroides, el yodo previene el bocio y facilita las funciones metabólicas, favoreciendo así la eliminación de escorias y ayudando a las personas con obesidad a adelgazar. Otros minerales bien representados son el hierro, el potasio, el manganeso, el fósforo, el silicio, el selenio (conocido por su acción antioxidante), el cobre, el zinc el azufre y hasta el oro; todos ellos de forma muy disponible.

Auténticas remineralizantes, las algas son tonificantes y refuerzan el sistema inmunitario; resultan útiles en los periodos de convalecencia y de fuerte cansancio. Contribuye a esto la presencia de hierro, que ayuda también a combatir la anemia.

Proteínas

Representan el 7-12% del peso seco y, teniendo un buen equilibrio de aminoácidos, son bien asimilables.

Vitaminas

Poseen altas dosis de carotenoides, de vitamina C y E, todas con propiedades antioxidantes (pero desafortunadamente una parte de estos nutrientes se pierde durante el proceso de deshidratación). Podemos encontrar también vitamina D y vitaminas del grupo B. También la B12, aunque actualmente su forma presente en las algas no es reconocida como una fuente válida.

Omega 3

Son ácidos grasos esenciales, importantes de cara a muchísimas funciones orgánicas y al bienestar en general. Comer algas ayuda también a absorber mejor los omega 3 vegetales del lino, la chía y el cáñamo: ¡importantísimo para aquellos que no comen pescado!

Clorofila

Tiene una estructura similar a aquella de nuestra hemoglobina (la única diferencia es que en vez de hierro hay magnesio). Este pigmento tiene muchas propiedades: combate la halitosis y los malos olores corpóreos, facilita la absorción del calcio, previene la anemia, estimula la depuración.

Fibras

Las algas poseen polisacáridos que absorben mucha agua, favoreciendo la saciedad y el peristaltismo. Además, contribuyen a mantener niveles adecuados de colesterol y azúcares en sangre, previniendo la diabetes y las enfermedades coronarias. Entre los polisacáridos encontramos en algunas algas el ácido algínico, que estimula la eliminación de los metales pesados del organismo.

Mucílagos

Favorecen el adelgazamiento, ayudan a regular el tránsito intestinal y a eliminar el colesterol.

Las algas en la mesa

A primera vista, las algas no gustan a todos. Por eso, es importante iniciar con pequeños pasos, utilizando pequeños trocitos que podemos añadir a las sopas, sobre todo aquellas que contienen legumbres. También podemos preparar en casa un gomasio con algas: bastará con tostar ligeramente el sésamo con wakame, dulse o nori.

Con el tiempo, podremos lanzarnos con la preparación de ensaladas, acompañantes para cereales o legumbres, o mezclarlos con hortalizas terrestres.

Antes del uso, las algas deberán ser rehidratadas según las instrucciones indicadas en la confección; algunas se prestan a ser comidas crudas, después de un buen remojo. Al contener una buena dosis de sodio, será mejor reducir la cantidad de sal añadida.

Cuántas comer

Las algas son auténticos integradores naturales y poseen muchos más elementos nutritivos que las hortalizas terrestres; por eso se usan en menor cantidad, considerando también que se venden en estado seco, y con la rehidratación recuperan volumen.

Para un adulto, la dosis óptima es de unos pocos gramos un par de veces a la semana. No obstante, aquellos que sufren de disfunciones tiroideas deberán evitarlas; lo mismo vale para aquellos que sufren de hipertensión.

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