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La extraordinaria ciruela umeboshi

Escrito por Dealma Franceschetti

umeboshi

Qué es, cuáles son sus propiedades y cómo usarla para cocinar

Actualmente se escucha hablar cada vez más a menudo de “umeboshi”, sobre todo en el ámbito de la alimentación macrobiótica, donde se utiliza tanto para cocinar como para la preparación de remedios especiales. La umeboshi posee propiedades realmente únicas, y merece que le demos un lugar relevante en nuestra cocina.

Pero vayamos por partes...

¿Qué es la umeboshi?

La palabra umeboshi (ume: ciruela y boshi: seco) significa literalmente “ciruela deshidratada” . La ume es la fruta del árbol Prunus mume, una forma intermedia entre una ciruela y un albaricoque. Originaria de la China, se cultiva en Japón desde hace siglos, así como en Corea y en Vietnam, donde sus frutas siempre han sido un alimento y una medicina. Es un árbol muy apreciado por los japoneses, porqué florece en febrero, el periodo más frío del año, mostrando una gran fuerza y resistencia.

Cómo se prepara

Las umeboshi se recogen cuando aún son ácidas, cuando la cantidad de ácido cítrico está al máximo. Después se lavan, se dejan secar al aire libre de día y de noche durante varios días hasta que se arrugan. Se ponen entonces dentro de barriles de madera con sal marina integral y hojas de shiso, sobre las cuales se apoya un peso. La acción de la sal y de la presión aplasta y transforma las umeboshi empequeñeciéndolas y haciendo que pierdan líquidos que quedan en el fondo del barril. Las hojas de shiso ceden su color rojizo dando a las umeboshi el típico color rosado y su característico sabor. Las umeboshi sedejan en los barriles entre 6 meses y siete años. Las umeboshi de 7 años son las más potentes.

Uso tradicional

Tradicionalmente las umeboshi se utilizaban en caso de intoxicación por alimentos, contaminación del agua, diarrea, estreñimiento, afecciones gástricas, mareo, dolor de cabeza, cansancio, etc. También eran conocidas por su capacidad de retardar la fermentación del arroz cocido, gracias a sus propiedades antibacterianas.

Yin y yang

Las umeboshi representan un maravilloso ejemplo de la sabiduría del principio del yin y el yang. En términos de yin/yang la ume fresca y ácida es muy yin. El proceso de preparación introduce factores muy yang: la exposición al sol, la sal, la presión, el tiempo. En este proceso se crea una combinación de factores muy yin y muy yang, que imprimen una gran y potente energía a la ume. Esta dualidad energética hace que se puedan llevar a cabo importantes aplicaciones prácticas del yin y el yang:

  • Introducir en el cuerpo un intenso y potente yang, que alcaliniza y neutraliza posibles factores muy yin presentes en la sangre (azúcar, alcohol, toxinas, etc.).
  • Introducir un intenso yin para curar problemas de tipo yang. Un proverbio japonés dice además que la umeboshi hace pasar la sed.

¿Qué la hace tan especial?

La umeboshi contiene muchísimas sales minerales y es particularmente rica en calcio, hierro y fósforo. Respecto a otras frutas contiene más ácidos orgánicos (en concreto ácido cítrico y ácido fosfórico) que permanecen inalterados durante el marinado en los barriles. La elevadísima cantidad de ácido cítrico (equilibrada por la alcalinidad de la sal) favorece la absorción del hierro, del magnesio y del calcio por parte del intestino.

Pero no solo, acelera la descomposición del ácido láctico (después de haber hecho actividad física o haber abusado del azúcar y de las proteínas animales), alcalinizando la sangre y haciendo pasar la sensación de cansancio y soñolencia. También aumenta la resistencia durante la actividad física. La umeboshi ha sido definida de hecho como “la reina de los alimentos alcalinos”.

Propiedades

  • Alcalinizante
  • Desintoxicante del hígado
  • Favorece la digestión de las proteínas
  • Regula la actividad intestinal (óptima tanto en el caso de estreñimiento como en el de diarrea)
  • Antipirética
  • Anti náusea
  • Útil para el dolor de cabeza en las sienes, en los ojos y en la frente
  • Reequilibra los problemas digestivos (reflujo, gastritis, digestión difícil)
  • Ayuda a los pulmones y a los riñones gracias a su actividad desintoxicante
  • Antibiótica
  • Quita el cansancio
  • Favorece la curación del resfriado
  • “Antídoto” contra el abuso de alcohol y azúcares
  • Rejuvenece y aumenta la vitalidad

Las propiedades antisépticas y antimicróbicas son realmente excepcionales.

En los años '50 el doctor Kyo Sato de la Hirosaki University, consiguió extraer una sustancia antibiótica de la umeboshi. Con 6 gramos de extracto consiguió destruir los gérmenes de la diarrea, con 9 g los del estafilococo. En el 1968 se aisló un componente de la umeboshi activo sobre las bacterias de la tuberculosis.

Desafortunadamente, estos descubrimientos no tuvieron consecuencias relevantes porqué la penicilina y otros antibióticos eran muy utilizados.

¿Cómo se utiliza?

En la cocina: para salar cereales o verduras. Se puede utilizar un trocito de ciruela aplastada, un poco de puré o bien usar el acidulado de umeboshi para aliñar las verduras en lugar de utilizar la sal y el vinagre. Óptima mezclada con el tahini para obtener una crema salada para untar. En el gimnasio o durante la actividad física o las competiciones: poner una ciruela dentro de una botilla de agua. Bebiendo el agua antes, durante y después de la actividad física aumenta la resistencia, se evitan las rampas y se reducen los posibles dolores del día después.

Como remedio: se puede utilizar para preparar la famosa bebida con el kuzu, para tonificar y reequilibrar el tubo digestivo, aliviar trastornos digestivos e intestinales, el dolor de cabeza, para reducir la fiebre y reducir los síntomas del resfriado. Se puede utilizar añadida al té o al agua, para alcalinizar y favorecer la digestión. Se puede incluso chupar el hueso de la ume en caso de problemas digestivos, dolor de garganta i halitosis.

Atención: Al ser salada, debe usarse en pequeñas cantidades.

Remedio especial: bebida de kuzu y umeboshi

bebida kuzu y ume

  • 1 cucharadita de kuzu
  • 1 trocito de umeboshi o la punta de una cucharadita de puré
  • 1 taza de agua
  • 2-3 gotas de shoyu (opcional)

Deshaz el kuzu en el agua y añade la ume. Ponlo a hervir mezclando. Cuando empiece a hervir puedes añadir, si quieres, un poco de shoyu. Apaga y bebe caliente.

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