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Azúcar y enfermedades: ¿existe un nexo?

Escrito por el equipo de Macrolibrarsi.it

azucar

Los efectos del azúcar sobre el organismo

No cabe duda de que el ser humano, en el curso de su evolución, nunca ha consumido una calidad y una cantidad de azúcar comparable a la era moderna.

¿Cuáles son las consecuencias? Descubrámoslas juntos.

El azúcar moderno: la sacarosa

En la naturaleza podemos encontrar muchos alimentos ricos en carbohidratos como la fruta, las semillas, los tubérculos y los brotes pero estos no contienen (o mejor dicho, lo contienen en cantidades muy reducidas) el azúcar que predomina sobre nuestras mesas, la sacarosa.

Nuestros antepasados se nutrían de azúcares, sí, pero solo cuando la naturaleza los ofrecía y provenían sobre todo de la fruta.

En otras palabras, durante millones de años, nuestros antepasados no comieron postres. Y tampoco había una tasa de enfermedades degenerativas tan alta como la moderna.

El aumento en el consumo de azúcares se ha ido dando a lo largo de los últimos dos siglos, pero ha sido durante los últimos dos decenios que esta tendencia se ha disparado. Una investigación realizada en los USA por parte del Departamento de Agricultura ha registrado un aumento del consumo de azúcar del 28% entre los años 1982 y 1996 con una media de 82 gramos de azúcar por persona consumido cada día. Los datos se agravan en la faja de edad adolescente, de los 12 a los 18 años, edades en las que se llega a un consumo de hasta 142 gramos al día.

Azúcar: las calorías vacías

El consumo de dulces y alimentos refinados aporta al organismo una cantidad abundante de azúcares que inducen una sensación de saciedad inmediata. En realidad la saciedad proporcionada es una ilusión: cuando escogemos un alimento rico en azúcar, sentimos una carga de energía instantánea, por eso se dice “tengo una bajada de azúcar, tengo que comer algo” o bien si nos sentimos débiles o agotados nos tomamos un sobrecito de azúcar.

Aquello que muchos no saben, es que esta sustancia es en realidad una droga para nuestro organismo porqué crea dependencia, a expensas de otros alimentos más ricos en calidad nutritiva.

El azúcar es interceptado, a nivel nervioso, por los mismos receptores que captan las sustancias opiáceas: entonces, ¿es o no una droga? Por este motivo se habla de calorías vacías, porque no proporcionan un aporte nutritivo al organismo.

Enfermedades cardiovasculares y colesterol: ¿cuánto incide el azúcar?

Existe una estrecha correlación entre las enfermedades cardiovasculares y el azúcar. El consumo de azúcar (sacarosa sobre todo) hace que los lípidos en la sangre aumenten. La sacarosa es un disacárido, un azúcar formado por dos componentes: una molécula de glucosa acompañada por una de fructosa. La fructosa en particular no puede ser utilizada por nuestro organismo como combustible (a diferencia de la glucosa) por lo que debe ser transformada también en glucosa. Este proceso se produce a través del hígado, donde tienen lugar diversas reacciones que forman precursores del glicerol y ácidos grasos que a su vez se combinan para formar triglicéridos (grasas responsables del aumento de las enfermedades cardiovasculares).

El consumo de azúcar incide también sobre el colesterol. Concretamente, pone en riego el colesterol HDL, llamado “colesterol bueno”.

El consumo de azúcar reduce la cantidad de colesterol bueno, el colesterol HDL: este último es capaz de combatir la irrupción de enfermedades coronarias, aceleradas por el azúcar.

Cuantos más elementos azucarados se introduzcan, mayor será el riesgo cardiovascular y, como consecuencia, mayor será el consumo de colesterol bueno para prevenirlo.

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