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El Aloe, la reina de las plantas terapéuticas

Escrito por Maria Giuditta Valorani

aloe vera

El Aloe ha sido definida como "la reina de las plantas terapéuticas" y, efectivamente, se puede decir que tiene propiedades prodigiosas.

Es una planta suculenta, perteneciente a la subfamilia de las Asphodeloideae, de la cual se conocen más de 250 especies. Parece poseer tanto principios terapéuticos como farmacológicos, y posee innumerables propiedades. Entre las más importantes citamos aquella de purificar, favoreciendo la eliminación de toxinas, y la de la de regenerar, de hecho su composición químico-física parece favorecer la natural regeneración celular de los tejidos. Además, también es notoria su propiedad reequilibradora, dado que se ha constatado que funciona como equilibrador del metabolismo y sostiene naturalmente y refuerza el sistema inmunitario.

Las afirmaciones que se han hecho sobre las diversas propiedades y usos de las plantas de Aloe, así como los productos preparados a base de Aloe, son infinitos. Algunas han sido sostenidas por rigurosos estudios científicos, en cambio otras no. Para profundizar en el argumento es posible acceder a diversos textos rigurosos, monografías y artículos en la literatura internacional, que nos permiten precisamente poder profundizar en el tema, y ver bien cuáles son hoy en día los usos más comunes y sus resultados. Empezando por una monografía del 2012 de la American Herbal Pharmacopoeia®, ‘Aloe Vera Standards of Identity, Analysis and Quality Control', editada por Roy Upton RH DAyu, pasando por todos aquellos textos escritos por importantes entes y/o sociedades internacionales, podemos hacernos una idea clara sobre el "estado de la cuestión" del uso de estas plantas como terapia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dedica varias páginas a la descripción de las características de la planta del Aloe en la monografía: "Plantas Medicinales", edición italiana editada en el 2002 y la European Scientific Cooperative on Phytotherapy (ESCOP) en su monografía ‘Aloe Barbadensis' del 2014 selecciona y resume algunos estudios científicos analizando la dosis, la eficacia y la seguridad en el uso de preparados a base de Barbadensis (Vera), de cara al uso terapéutico.

Las plantas de Aloe están presentes en el '"Inventario de la valoración de sustancias a base de hierbas (vegetales)" de la European Medicines Agency (EMA) y la Sociedad Italiana de Fitoterapia habla extensamente de las propiedades del Gel del Aloe en la guía "Progetto Officina Fitoterapia". Además, es posible analizar el estado actual de la investigación internacional alrededor de las propiedades de las varias especies de Aloe, haciendo un breve excursus entre los más relevantes estudios científicos efectuados y en curso, en el mundo y de reciente publicación.

Algunos de ellos parecen más importantes y significativos, en este sentido vale la pena citar dos reseñas publicadas en el 2015 por dos grupos diferentes que son interesantes de leer. En la primera, los autores M.H. Radha y N.P. Laxmipriya, de la Universidad de Baroda en la India: ‘Evaluation of biological properties and clinical effectiveness of Aloe Vera: A systematic review' nos dicen que: “El Aloe Vera es bien conocida por sus notables propiedades medicinales. Esta planta es una de las fuentes naturales de salud más ricas para los seres humanos. La química de la planta ha revelado la presencia de más de 200 sustancias diferentes biológicamente activas. Muchas propiedades biológicas asociadas con las especies Aloe poseen el gel interno en las hojas. La mayor parte de la investigación se ha centrado en las actividades biológicas de las varias especies de Aloe, incluidas las actividades antibacterianas y antimicrobianas, componentes no volátiles del gel de la hoja”.

La segunda reseña, cuyo autor principal es A.H. Rahmani, se ha escrito en colaboración con los investigadores de varias universidades de la Arabia Saudí y de Egipto: “Aloe Vera: Potential candidate in health management via modulation of biological activities” en donde se describe que: “el tratamiento a base de productos naturales está creciendo rápidamente en todo el mundo, a causa de la conveniencia y un menor número de efectos colaterales en tal tratamiento”. “El Aloe Vera, a través del gel, desarrolla un rol terapéutico en la gestión de la salud a través de sus actividades antioxidantes, antitumorales y antiinflamatorias, y además ofrece un enfoque alternativo válido para el tratamiento de varios tipos de enfermedades. En esta reseña se explica el posible mecanismo de acción y las implicaciones terapéuticas de las plantas de Aloe Vera en el mantenimiento de la salud, en base a la modulación de sus varias actividades biológicas”.

gel del aloe

Existen además algunos artículos recientes de la literatura internacional que analizan por ejemplo las propiedades del Aloe en campos más específicos como aquel de las varias patologías de la cavidad oral. Los resultados de estos estudios de investigación han sido expuestos en una reseñada publicada en agosto del 2016 con el título: “Clinical Effectiveness of in the Management of Oral Mucosal Diseases- A Systematic Review” cuyo primer autor es el profesor Nair G.R. En las conclusiones de esta revisión sistemática de estudios sobre posibles curas para las enfermedades de la cavidad oral con plantas de Aloe Vera, los autores afirman: “El Gel de Aloe Vera tiene múltiples y exclusivas propiedades de gran valor medicinal y causa muchos menos efectos colaterales, por este motivo se recomienda en el tratamiento de las varias enfermedades de la mucosa oral. El Aloe Vera tiene un amplio espectro de propiedades únicas y de usos únicos, y es por lo tanto un agente prometedor en el tratamiento de lesiones orales”. Finalmente, recomiendan: “se aconseja escoger un producto a base de Aloe Vera que sea puro y cultivado con un método biológico certificado”. Por eso sería mejor evitar productos que sean concentrados o peor liofilizados, en cuanto cada tratamiento podría comprometer la valiosa estructura natural bioquímica de la hoja del Aloe.

Otro campo de importante aplicación para el uso de los jugos del Aloe es para los pacientes afectados por tumores de diversa índole, para sostener las curas de quimio y/o radio terapia que se decida escoger. También se puede utilizar con el fin de disminuir el estrés, reducir el dolor y promover el bienestar de las personas enfermas. Es importante obviamente modular el tratamiento según las específicas situaciones y exigencias.

Es interesante también el estudio publicado en el 2009 por algunos investigadores del Ospedale San Gerardo de Monza, cuyo primer autor es el Dr Paolo Lissoni, que en el artículo titulado: “A Randomized Study of Chemotherapy Versus Biochemotherapy with Chemotherapy plus Aloe arborescens in Patients with Metastatic Cancer” pone en evidencia tres diferentes acciones de eficacia en el uso de extractos de Aloe Arborescens en la terapia paliativa de los pacientes con cáncer metastásico incurable. Estas tres acciones son útiles tanto para mejorar su calidad de vida como para prolongar el tiempo de supervivencia y son:

  • la acción anti proliferativa (inhibición directa sobre la proliferación del cáncer),
  • la acción inmunoestimulante
  • la acción de generar efectos antioxidantes.

En un estudio efectuado sobre 240 pacientes con carcinoma metastásico, (algunos de los cuales afectados por cáncer de pulmón, otros por carcinoma colorrectal, otros por cáncer gástrico y finalmente el último grupo de pacientes afectados por cáncer de páncreas), los pacientes han podido recibir quimioterapia con o sin Aloe. De los materiales del trabajo publicado en la Rivista In Vivo sabemos que: “El zumo de Aloe Arborescens se ha subministrado por vía oral: 10 ml, tres veces al día: una mezcla constituida por 300 gr de hojas frescas de Aloe en 500 gr de miel, más 40 ml de alcohol 40%, cada día, sin interrupción, ya sea tanto durante como después de la quimioterapia, hasta la progresión de la enfermedad, empezando 6 días antes del inicio de la quimioterapia”.

En los resultados los autos escriben: “El porcentaje de las regresiones objetivas tumorales y del control de la enfermedad ha sido significativamente más alta en los pacientes tratados contemporáneamente con Aloe respecto a la sola quimioterapia, así como el porcentaje de los pacientes que han sobrevivido a los 3 años”. En sus Conclusiones dicen: “Este estudio parece sugerir que el Aloe puede ser asociado con éxito a la quimioterapia para aumentar su eficacia, en términos de regresión del tumor y de tiempo de supervivencia”.

 

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