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Descripción

Mientras Occidente suele gustar de imaginar las religiones de Oriente como profundos pozos de sabiduría antigua e inmutable, William Dalrymple muestra cómo las formas de vida religiosa tradicionales de la India han sido transformadas por la vorágine de los rápidos cambios que tienen lugar en la región. Nueve personas, nueve vidas, cada una de las cuales emprende un camino religioso distinto: Un monje budista empuña las armas para resistir la invasión china del Tíbet, y el resto de su vida intenta expiar esa violencia estampando las mejores banderas de oración de la India. Una monja jainista pone a prueba su desapego mientras contempla a su mejor amiga morirse de hambre mediante un ritual. Una mujer de clase media en Calcuta abandona a su familia y su empleo, para acabar encontrando inesperadamente el amor y la satisfacción como practicante tántrica. Un carcelero de Kerala se convierte, dos meses al año, en bailarín de templo, al que se venera como a una divinidad encarnada; luego, regresa a la prisión. Un pastor de cabras analfabeto de Rajasthan mantiene viva una antigua y sagrada épica de 4.000 líneas que se sabe —solamente él— de memoria. Una devadasi —o prostituta templaria— se resiste a su propia iniciación en las prestaciones sexuales, para luego empujar a sus hijas a un mundo que ahora considera como una vocación sagrada.