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Hierbas y plantas medicinales

En busca de hierbas medicinales y plantas: remedios naturales, usos y recetas
Por Giuliana Lomazzi

hierbas medicinales

Los días calurosos nos empujan a buscar un refugio en zonas verdes: una buena ocasión para ir a buscar hierbas medicinales y plantas buenas para comer o para usar como remedios para pequeñas molestias. Tanto en el mar como en la montaña, las posibilidades que se nos ofrecen son muchas, pero la recomendación es siempre la misma: recoger las hierbas solo de lugares limpios y solo después de haberlas identificado con certeza. Cogemos entonces una cesta, un buen manual para identificar las plantas y, animados por las ganas de explorar la naturaleza... ¡arrancamos!

Los prados y bosques de todo el país tienen mucho que ofrecer a quien desee recoger hierbas medicinales, así como disfrutar de la belleza de la naturaleza, hacer una relajante inmersión en el verde, descubrir flores variopintas u hojas de formas bien diversas, escuchar el susurro de las lagartijas entre la hierba o el canto nocturno de las cigarras sobre las plantas. Dejémonos guiar un poco por los colores para descubrir flores bellas a la vista y además útiles. Veamos una pequeña panorámica.

Las plantas, las hierbas aromáticas

El hinojo: usos y propiedades

Paseando por los prados, no nos será difícil encontrarnos ante una bella y alta planta de flores amarillas con las hojas filiformes: es el siempre aromático hinojo (Foeniculum vulgare), el cual se recoge y se deja secar en la sombra. Sus flores y hojas son exquisitos acompañando coles, tomates, calabacín, judías, lentejas...

Por otra parte son también valiosas las semillas (en realidad los frutos), que no se limitan a aromatizar las comidas, también tienen propiedades digestivas y calmantes (es decir, pueden evitar la formación de gases intestinales y facilitar su expulsión). Un buen puñado cerrado en un saquito e inmerso en el agua de la bañera nos permitirá hacernos un baño perfumado y estimulante (en el caso de usar agua templada será mejor preparar previamente una decocción y verterla en la bañera después de haberla filtrado).

malvaLa Malva

Menos imponente pero llena de virtudes es la malva (Malva silvestris), cuyas hojas son redondeadas y con incisiones profundas, conocidas por sus propiedades anti inflamatorias (¿quién no recuerda el viejo remedio de la abuela, la hoja de malva apenas escaldada en agua y aplicada sobre las encías doloridas?) y calmantes. Buenas también crudas, en las ensaladas o apenas calentadas en las sopas, las hojas son óptimas para quien sufre de úlceras gástricas. Pueden añadirse a la cebada, la cual también está dotada de propiedades calmantes; lo más importante es hacerlo al final de la cocción, en caso contrario puede quedar un poco viscoso. Con las hojas se pueden preparar también enjuagues para hacer gargarismos contra el dolor de garganta o el dolor de dientes. La misma infusión puede aplicarse con una gasa sobre la piel enrojecida.

Zarzamora

¿Y cómo ignorar la zarzamora (Rubus fruticosus), que en este periodo del año se cubre de dulcísimas moras? De este matorral son útiles también las hojas, la decocción de las cuales combate las diarreas. El té obtenido de las hojas era muy apreciado en Alemania, durante la guerra, como sustituto del té negro; hoy en día sigue siendo una bebida muy agradable.

En los bosques, claros y pastos están muy difundidas las bellas florecillas rosa-lila del brezo (Calluna vulgaris), que forman bellas manchas de color en el verde. Recojamos unas cuantas, seccionando un poco por debajo de la inflorescencia, ajuntémoslas en ramitos y hagámoslas secar girándolas hacia abajo en un lugar ventilado. Después de haberlas cortado en trocitos las pondremos en saquitos de papel. ¡Son enemigas de la piel enrojecida y con espinillas!

eufrasiaEstos mismos prados y claros de bosque pueden ofrecer al atento buscador una plantita no muy llamativa: la eufrasia (Euphrasia officinalis). Es una hierba baja, que crece generalmente sobre el musgo. Tiene las hojitas dentadas y bellas flores blancas, amarillas o violetas. Se utilizan las partes altas florecidas, secadas en la sombra. La gran fama de la eufrasia se debe a su capacidad de deshinchar los ojos en caso de conjuntivitis, orzuelos e inflamaciones en los párpados – efectivamente, no es una casualidad que de ella provengan tantos colirios. La infusión es útil también para enjuagues contra el dolor de garganta.

Recetario

Té de zarzamora (para 1 persona)

Recoge hojas jóvenes y ponlas a secar durante 24 horas en la sombra. Rocíalas con un poco de agua, ciérralas en un pañuelo y escúrrelas. Déjalas en un sitio cálido durante tres días a unos 30°, prestando atención a que no se forme moho, sécalas y tritúralas. Pon a hervir 250 ml de agua. Fuera del fuego, une 2 cucharitas de hojas. Déjalo en infusión durante 10 minutos, mezclando de vez en cuando. Filtra, endúlzalo con malta y complétalo añadiendo unas gotitas de zumo de limón.

Infusión de semillas de hinojo

Pon a hervir 100 ml de agua y vierte ½ cucharita de semillas de hinojo, ligeramente aplastadas. Déjalo reposar durante 15 minutos, mezclando de vez en cuando. Fíltralo y déjalo enfriar. Puedes usarlo para enjuagues o gargarismos, o bien aplicarlo sobre los párpados en el caso que estén inflamados. Basta inmergir una gasa limpia y apretarla, posicionándola en el sitio.

Infusión a las 4 flores (para 1 persona)

Esta preparación de romántico nombre tiene un origen muy antiguo y se utilizaba como remedio para las vías respiratorias. ¡Con el tiempo las flores han llegado a ser 7! Se prepara mezclando 10 g por tipo de las siguientes flores: malva, barbasco (Verbascum thapsus), amapola (Papaver rhoeas), malvavisco (Althaea officinalis), violeta (Viola adorata), fárfara (Tussilago farfara), pie de gato (Antennaria dioica). Para el uso, vierte 250 ml de agua hirviendo por una cucharita de la mezcla, espera 10 minutos y filtra.

Agua de brezo

Hierve durante pocos minutos 5 g de flores secas en 100 ml de agua. Déjalo reposar durante 10 minutos y filtra. Cuando la decocción esté fría, inmerge una gasa, escúrrela y aplícala sobre la piel irritada. El preparado será óptimo también para enjuagues anti inflamatorios, así como para aplicaciones sobre reumatismos.

Decocción de eufrasia

Pon en una olla 250 ml de agua y 10 g de eufrasia seca. Hazlo hervir, baja el fuego y apágalo después de 15-20 minutos. Filtra con mucho cuidado a través de una gasa estéril. Déjalo enfriar y efectúa más baños oculares en caso de lagrimeo o irritación ocular. La decocción que quede no puede ser conservada.

Nota: los consejos para el uso de hierbas tienen solo un valor indicativo y no pretenden sustituir cuidados médicos o terapias en curso. Las plantas presentadas no presentan grandes contraindicaciones, siempre que no haya intolerancias personales y no se exceda en las dosis. Recomendamos consultar un buen manual y eventualmente un herborista.

 

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